Im Laufe des 20. Jahrhunderts bewirkten Gesetze und Änderungen der Richterhaltungen eine umfassende Reform des Vertragsrechts des 19. Jahrhunderts. [32] Erstens wurden bestimmte Arten von nichtkommerziellen Verträgen besonders geschützt, wenn die „Vertragsfreiheit“ weit mehr auf der Seite großer Unternehmen erschien. [33] Verbraucherverträge wurden als „Haftungsverträge“ angesehen, bei denen es keine wirklichen Verhandlungen gab und die meisten Menschen „nehmen oder es lassen“ wurden. [34] Die Gerichte verlangten zunächst völlig klare Informationen, bevor belastende Klauseln durchgesetzt werden konnten,[35] Das Misrepresentation Act 1967 überstellte die Beweislast auf die Geschäftstätigkeit, um irreführende Aussagen als nicht fahrlässig zu zeigen, und das Unfair Contract Terms Act 1977 schuf die Zuständigkeit für die Abwrackung von Vertragsklauseln, die „unzumutbar“ waren, wenn man die Verhandlungsmacht der Parteien bedenkt. Tarifverhandlungen der Gewerkschaften und eine wachsende Zahl von Arbeitsrechten führten den Arbeitsvertrag in einen autonomen Bereich des Arbeitsrechts, in dem die Arbeitnehmer Rechte wie einen Mindestlohn hatten[36] die Kündigungsgerechtigkeit[37] das Recht, einer Gewerkschaft beizutreten und kollektive Maßnahmen zu ergreifen,[38] und diese konnten nicht in einem Vertrag mit einem Arbeitgeber aufgegeben werden. Der private Wohnungsbau war unter grundlegenden Bedingungen wie dem Recht auf Reparatur und Beschränkungen für ungerechtfertigte Mieterhöhungen, obwohl viele Schutzmaßnahmen in den 1980er Jahren abgeschafft wurden. [39] Dennoch sei der Anwendungsbereich des allgemeinen Vertragsrechts eingeschränkt worden. Es bedeutete, dass die meisten Verträge, die von Menschen an einem gewöhnlichen Tag gemacht wurden, von der Macht der Unternehmen abgeschirmt waren, alle Bedingungen durchzusetzen, die sie für den Verkauf von Waren und Dienstleistungen, bei der Arbeit und im Haus der Menschen wählten. Dennoch blieb das klassische Vertragsrecht die Grundlage dieser spezifischen Verträge, es sei denn, die Gerichte oder das Parlament gaben besondere Rechte.

International war das Vereinigte Königreich der Europäischen Union beigetreten, die darauf abzielte, wesentliche Teile des Verbraucher- und Arbeitsrechts in allen Mitgliedstaaten zu harmonisieren. Darüber hinaus erhielt das Handelsvertragsrecht mit zunehmender Marktöffnung Grundsätze aus dem Ausland. Sowohl die Grundsätze des europäischen Vertragsrechts, die UNIDROIT-Prinzipien internationaler Handelsverträge als auch die Praxis der internationalen Handelsschiedsgerichtsbarkeit veränderten das Denken über englische Vertragsprinzipien in einer zunehmend globalisierten Wirtschaft. Fundamentaler Verstoß – unter bestimmten Umständen, wenn der Bevollmächtigte in einer Weise gehandelt hat, die die Agenturvereinbarung grundlegend verletzt hat, kann der Vertrag durch den Hauptvertrag gekündigt werden, und die Haftung nach der Verordnung 17 für Entschädigung oder Entschädigung kann vermieden werden.